Covid-19. Le vaccinazioni possono bloccare interamente l’infezione. Obiettivo: immunità totale della popolazione

I vaccini agiscono da due grandi meccanismi principali. Possono bloccare l’infezione che si verifica interamente o possono fermare la progressione dei sintomi dopo l’infezione. La via più diretta per l’immunità della popolazione è il primo meccanismo, noto anche come immunità sterilizzante. Perché, se una persona non può essere infettata, non può trasmettere. Per questo motivo c’è stato un enorme interesse nel determinare la misura in cui i vaccini Covid-19 bloccano l’infezione. Ormai è chiaro che i vaccini sono straordinariamente efficaci contro le malattie gravi e alcuni risultati preliminari allettanti hanno suggerito una protezione sostanziale contro le infezioni. Tuttavia, gli studi fino a oggi sono stati per lo più da sottogruppi relativamente piccoli, sono utilizzati anche per l’infezione. In dicembre, 2020, i vaccini BNT162b2 mRNA (Pfizer-Biotechnology e ChAdOx1 nCOV-19 adenovirus, Oxford-AstraZeneca) hanno ricevuto un’autorizzazione per l’uso di emergenza nel Regno Unito sulla base dei dati di sicurezza ed efficacia degli studi clinici. Entrambi gli studi hanno riportato un’elevata efficacia contro Covid-19 sintomatico, ma la protezione contro l’infezione da Sars-CoV-2 non è stata riportata. Victoria J Hall e colleghi riportano l’efficacia di BNT162b2 contro l’infezione da Sars-CoV-2 dallo studio “Siren” (Sars-COV-2 “Immunity and REinfection Evaluation”), uno studio rigoroso di 23.324 operatori sanitari (HCWS) negli ospedali in Inghilterra. La maggior parte dei partecipanti era di sesso femminile (84%), di etnia bianca (88%) o asiatica (7%) e in un ruolo rivolto al paziente (86%), con un’età media di 46 anni (IQR 36·0-54·1). Lo studio “Siren” è stato originariamente progettato per valutare l’effetto della precedente infezione da Sars-CoV-2 contro la reinfezione. I partecipanti hanno riportato regolarmente i sintomi e sono stati sottoposti a tampone con test PCR ogni 14 giorni e sierologia mensile, indipendentemente dai sintomi. Quando i vaccini Covid-19 sono stati lanciati nel Regno Unito e gli HCWS sono stati prioritari, lo studio “Siren” ha fornito una piattaforma per valutare rapidamente l’efficacia contro l’infezione da Sars-CoV-2 e la malattia Covid-19 collegandosi alla vaccinazione elettronica e ai record dei risultati dei test oltre ai questionari di auto-relazione. “Siren” fornisce solide stime reali della protezione del vaccino contro le infezioni, una componente cruciale per capire come la vaccinazione può ridurre la trasmissione. Questi risultati aiuteranno gli esperti di sanità pubblica e i responsabili politici a perfezionare gli obiettivi per raggiungere il livello di immunità della popolazione attraverso la vaccinazione che sarebbe necessario per fermare la trasmissione diffusa. Sebbene il valore preciso e persino la possibilità di immunità di comunità alla Sars-CoV-2 sia discutibile, la maggior parte degli epidemiologi ritiene che la soglia sia di circa il 70% protetta dalla vaccinazione o dall’infezione precedente. Per ottenere ciò in assenza di immunità acquisita naturalmente, quasi il 100% della popolazione dovrebbe essere vaccinato con una dose o circa l ‘80% con due dosi (sulla base di un’efficacia contro l’infezione del  70% e dell’ 85%, rispettivamente, da “Siren”). Di conseguenza, una strategia di una dose potrebbe essere la cosa migliore per evitare il maggior numero di morti, ma una maggiore immunità della popolazione per sedare la trasmissione richiederà un ciclo completo di due dosi. La riduzione della trasmissione mediante vaccinazione per l’immunità della popolazione richiederà alti tassi di copertura nell’intera popolazione, indipendentemente dall’età, dal sesso o dalle differenze etniche. Ci sono altre due intuizioni da “Siren” con implicazioni per l’immunità della popolazione. Primo, i partecipanti vaccinati che sono stati infettati con Sars-CoV-2, il 40% ha riportato sintomi tipici di Covid-19 rispetto al 63% nel gruppo non vaccinato. In altre parole, i vaccinati avevano meno probabilità di progredire verso i sintomi una volta infettati, che è il secondo meccanismo di protezione del vaccino. La presenza di sintomi ha una relazione complessa con la trasmissione Sars-CoV-2, poiché le persone asintomaticamente infette svolgono un ruolo chiave nella diffusione. Tuttavia, poiché i casi di svolta tra gli individui vaccinati versano il virus a livelli più bassi, sono probabilmente meno infettivi di quelli non vaccinati. In secondo luogo, in questa popolazione di studio, i partecipanti che avevano precedentemente la Covid-19 avevano meno probabilità di essere vaccinati. Ma questa situazione positiva aveva ancora il 90% (95% CI 88-92) di protezione contro le infezioni successive, indipendentemente dalla vaccinazione, che è simile ai risultati di un ampio studio in Danimarca. Le attuali linee guida richiedono che le persone precedentemente infette vengano vaccinate. Ma, se le persone  precedentemente infettate hanno alti livelli di immunità mentre, in precedenza, gli individui non infetti devono essere vaccinati, il programma di vaccinazione sarà più efficace al raggiungimento di immunità di popolazione di una vaccinazione della popolazione in modo casuale. In sintesi, i risultati di studio di “Siren” rappresentano un grande, un incoraggiante passo in avanti nella  comprensione che BNT162b2  nel fornire una protezione sostanziale contro l’infezione. (Fonte The Lancet)

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