Riuscirà Biden a riprendersi dalla dannosa performance?

C’era solo una domanda nella mente dei democratici quando si sono svegliati dopo quella che molti di loro hanno giudicato la peggiore prestazione di un candidato presidenziale nella storia moderna della politica: il presidente Biden potrà riprendersi?
Altri presidenti sono inciampati nei dibattiti, ma nessuno come è successo a Biden. Il suo obiettivo principale era dissipare i dubbi sul fatto che fosse troppo vecchio e troppo fragile per guidare il Paese per altri quattro anni. Invece, ha rafforzato quei dubbi.
Biden ha tempo per riprendersi. Questo dibattito è stato il primo della storia e alle elezioni mancano più di quattro mesi, normalmente un’eternità in politica. Possono verificarsi inversioni di rotta. Il problema non è il tempo. Ma non si tratta semplicemente di cambiare le tattiche della campagna o di produrre nuovi annunci intelligenti. I suoi consiglieri possono aiutare; possono offrire idee. Ma questo ricade principalmente sulle spalle di Biden.
È all’altezza del compito? Riuscirà a convincere un numero sufficiente di elettori a dimenticare ciò a cui hanno assistito giovedì sera, a guardarlo sotto una nuova luce e a rivalutare se ha la resistenza fisica e mentale per servire altri quattro anni? Ha la capacità di superare il danno che ha arrecato alla sua candidatura – e l’impatto che ha avuto sui democratici che sono allarmati dalla prospettiva del ritorno dell’ex presidente Donald Trump alla Casa Bianca? Riuscirà a rendere Trump un problema tanto quanto lui stesso?
Non è che Trump abbia avuto una serata stellare. Lontano da esso. Ha cercato di dire agli elettori che le cose andavano meglio quando era presidente, ma nella sua performance è stato lo stesso Trump che è stato licenziato nel 2020, lo stesso Trump che il paese ha visto per quasi nove anni, forse anche un esagerato versione.
L’ex presidente ha mentito per tutta la serata, rilasciando dichiarazioni su affermazioni che avevano poco o nessun fondamento nei fatti. Si è fatto strada con domande mirate sull’attacco al Campidoglio del 6 gennaio 2021. Ha rifiutato ancora una volta di dire che accetterà i risultati delle elezioni se perde.

Potrebbe non avere importanza, visto il danno che Biden ha fatto a se stesso. Il presidente ha vinto molti degli scambi sostanziali. La sua prestazione è diventata più stabile man mano che il dibattito andava avanti. Ma le prime impressioni contano e per Biden sono state peggiori di quanto molti democratici avessero temuto. E anche se è migliorato con il passare della serata, ci sono stati abbastanza inciampi, pause, parole confuse e sguardi vuoti durante il dibattito da far sì che quelle prime impressioni rimanessero impresse.
Che i due uomini si detestassero è ben noto, ma i loro scambi diventarono sempre più sgradevoli e personali man mano che il dibattito andava avanti. Per molti che hanno assistito giovedì, il dibattito di 90 minuti ha ricordato il motivo per cui così tante persone sono così insoddisfatte della scelta che viene loro offerta. Ma a meno che qualcosa non cambi, questa è la scelta.

L’allarme negli ambienti democratici era evidente pochi minuti dopo l’apertura del dibattito. Seguirono messaggi di testo in preda al panico, che rimbalzavano qua e là. Alcuni democratici volevano voltare le spalle, era così doloroso guardarli. Le stesse domande che erano state poste per mesi ma che erano passate in secondo piano sono riemerse con nuova urgenza: Biden si farà da parte prima della convention? Alcuni democratici andranno da lui per esortarlo a lasciare la corsa? Se sì, chi potrà essere sostituito alla convention di agosto? Chi sarebbe un candidato migliore?
Niente di tutto ciò è sicuro. Biden è orgoglioso ed è testardo. E crede di essere il più attrezzato per sconfiggere Trump, essendo l’unica persona ad averlo fatto prima. Per alcuni democratici, la sua decisione di candidarsi per un secondo mandato, dopo aver affermato nel 2020 che sarebbe stato un ponte verso una nuova generazione, è stata egoistica, poiché ha anteposto i propri interessi alle esigenze del suo partito. Molti di loro lo vedono di fronte alla sfida di Trump, che mette a repentaglio il futuro della repubblica.

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