Usa: tornado hanno spazzato il Midwest

La “serie di tornado” che si è abbattuta sul Southwest e sul Modwest è “una delle peggiori” nella storia degli Stati Uniti. Lo ha detto il presidente Usa, Joe Biden. “È una tragedia”, ha detto, “e ancora non sappiamo l’esatto numero di vittime e l’entità dei danni”, mentre almeno sono 78 i morti accertati, di cui più di 70 nel Kentucky per il quale il presidente ha annunciato lo stato di emergenza.

Biden ha assicurato che aveva intenzione di andare in Kentucky ma ha sottolineato di non voler “ostacolare” le operazioni di soccorso. I fenomeni meteorologici, ha aggiunto , sono “più intensi” con il riscaldamento globale. Sono almeno quattro i tornado che si sono abbattuti nello Stato e uno di loro è stato insolitamente violento e prolungato considerato il periodo dell’anno: quando ha toccato terra, ha viaggiato per circa 320 chilometri. Il governatore non ha dubbi, è stato “l’evento più grave del suo genere nella storia del Kentucky”.

Se dovesse esser confermato che è rimasto a terra senza interruzione, la sua scia di distruzione sarà la più lunga nella storia degli Usa, il primo tornado ad attraversare quattro Stati. Il peggio è toccato alla contea di Graves, in particolare alla cittadina di Mayfield, 10mila abitanti, dove è crollata una fabbrica in cui lavoravano in quel momento più di cento persone. Ancora da accertare il numero esatto delle vittime.

A un centinaio di chilometri di distanza, nella Hopkins County, i venti impetuosi hanno fatto deragliare un treno. Il governatore ha dichiarato lo stato di emergenza e attivato la Guardia Nazionale con la Polizia di Stato ma i danni provocati in alcune zone sono cosi’ gravi da essere “difficili anche solo da spiegare a parole”. Le linee elettriche abbattute e gli alberi gettati sulle strade hanno reso complicate le operazioni di soccorso.

Secondo le autorità meteo (lo Storm Prediction Center della National Oceanic and Atmospheric Administration) sono stati 32 i tornado che hanno toccato terra nelle ultime ore in cinque Stati del Paese: Arkansas, Illinois, Kentucky, Missouri e Tennessee. In Illinois, è crollato un muro lungo quanto un campo di calcio in un centro di distribuzione di Amazon alle porte di St.Louis e sono confermate almeno due vittime; tra l’altro dopo il crollo, alcuni dipendenti sono rimasti intrappolati all’interno.

In Arkansas, è stata scoperchiato il tetto di una casa di riposo e anche in Missouri sono stati divelti i tetti. E non è finita perché adesso il maltempo si sta spostando verso est, dalla Louisiana settentrionale fino all’Ohio dove sono attesi temporali, anche forti, fino a sera.

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