Proteggere i rifugiati durante la pandemia di Covid-19

Questa Giornata Mondiale del Rifugiato, 20 giugno, coincide con i 70 anni della Convenzione sui Rifugiati del 1951, un trattato multilaterale che ha modellato gli standard che forniscono la base della protezione internazionale per i rifugiati contro la discriminazione e la violazione dei loro diritti umani. La pandemia di Covid-19 ha pesato pesantemente sui 26,3 milioni di rifugiati in tutto il mondo oggi. Le linee guida internazionali e i programmi nazionali per frenare la trasmissione non hanno sempre considerato i bisogni dei rifugiati che vivono in rifugi densamente popolati senza acqua e servizi igienici. I danni economici della pandemia colpiscono in modo sproporzionato le persone più povere, le domande di asilo e di reinsediamento sono state interrotte dai blocchi e i rifugiati sono stati accusati di diffondere SARS-CoV-2. È opportuno valutare se lo spirito della Convenzione sui rifugiati viene mantenuto e se i rifugiati stanno ottenendo la protezione a cui hanno diritto. La vaccinazione è il pilastro centrale della ripresa globale dalla pandemia di Covid-19, ma la maggior parte dei rifugiati deve affrontare un doppio onere di iniquità vaccinale. Innanzitutto, l’86% dei rifugiati vive in paesi a basso e medio reddito (LMIC), che dipendono fortemente da COVAX, un’iniziativa istituita per garantire un accesso equo ai vaccini Covid-19 e basata su principi di solidarietà. Ma come spiega un World Report debolezze nel design e motivazioni politiche egoistiche hanno portato al fallimento di questa visione. Al 14 giugno, solo 87 milioni di dosi sono state spedite in 131 paesi tramite COVAX, molto al di sotto degli obiettivi. In secondo luogo, molti LMIC che hanno ricevuto vaccini non danno priorità ai rifugiati. Ad esempio, in Bangladesh, dove il 2,5% della popolazione è completamente vaccinato, a Cox’s Bazar non è stata somministrata una sola dose. Nel più grande campo profughi del mondo, le misure non farmaceutiche rimangono l’unico strumento per prevenire gravi epidemie. Un rapporto dell’ECDC mostra come anche nei paesi ad alto reddito con programmi di immunizzazione avanzati che includono (e in alcuni casi danno la priorità) ai rifugiati, esistono ancora barriere alle cure e alle vaccinazioni. La diffusione della vaccinazione è bassa e il rapporto mostra che l’accettazione del vaccino nelle popolazioni migranti europee è minata da problemi di comunicazione, discriminazione e stigma, paura dell’espulsione e perdita di fiducia nelle autorità. Questi problemi spiegano in parte perché i rifugiati ei richiedenti asilo hanno più in generale un accesso non ottimale ai servizi di assistenza sanitaria di base nella regione. Le barriere linguistiche contribuiscono a un deficit di informazioni accurate e l’emarginazione sociale ha permesso la diffusione della disinformazione, alimentando l’esitazione nei confronti del vaccino. Impegnarsi con le comunità di rifugiati per comprendere le loro preoccupazioni e studiare gli ostacoli alla vaccinazione sarà essenziale per proteggere tutti. In effetti, non mancano le esigenze di ricerca negli studi sui rifugiati, sulle migrazioni e sulla salute. A tal fine, basandosi sulle raccomandazioni della UCL-Lancet Commission on Migration and Health, il 22 giugno viene lanciato il Lancet Migration European Regional Hub, per colmare un’importante lacuna nelle iniziative paneuropee di ricerca sulla migrazione e la salute. Affronterà le esigenze di ricerca, promuoverà la collaborazione e porterà approcci basati sull’evidenza al discorso pubblico e alle politiche in materia di migrazione e salute. Ma affrontare questi problemi non è semplicemente una questione di acquisire maggiori e migliori prove. Sono in corso anche discussioni politiche e morali su migrazione e rifugiati. Tutti i paesi, compresi quelli ricchi, hanno sofferto gravemente a causa del Covid-19. Milioni di persone sono morte, i sistemi sanitari sono stati travolti e le economie sono andate in frantumi. Il desiderio di volgersi all’interno in un momento del genere è comprensibile. Anche il vicepresidente degli Stati Uniti Kamala Harris ha avvertito gli aspiranti migranti guatemaltechi di non venire negli Stati Uniti all’inizio di questo mese. Come può una nazione distrutta guardare oltre i propri cittadini? E come conciliare questo dilemma con la necessità di proteggere i rifugiati? L’argomento più chiaro è che rifugiati e migranti danno un enorme contributo alla società. La maggior parte dei migranti internazionali che sono rifugiati vive in aree urbane, dove il loro lavoro in prima linea nell’assistenza sanitaria e nell’ospitalità è fondamentale per la risposta e la ripresa dalla pandemia. Ma altrettanto importante è il potenziale della salute di essere una forza unificante. Nel Regno Unito, il governo sta riducendo il budget per gli aiuti esteri dallo 0,7% allo 0,5% del reddito nazionale lordo. Questa decisione ha suscitato non solo critiche da parte di agenzie umanitarie e partiti di opposizione, ma anche una recente ribellione da parte di esponenti di spicco del proprio partito. Ciò che li unisce è un accordo di base secondo cui la politica non dovrebbe condannare gli individui alla morte o alla malattia. Vista in questo modo, la salute diventa uno strumento per superare le divisioni politiche. In un’epoca in cui il mondo deve affrontare sfide in competizione e rafforzamento, di cambiamenti climatici, conflitti, pandemie, migrazioni forzate di massa e risposte politiche polarizzate, uno strumento del genere potrebbe essere prezioso. (Fonte: The Lancet)

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