L’inferno vivente dei cristiani in Pakistan

di Dr Jack Campbell

Il primo ministro pakistano, Imran Khan, si sta posizionando come portavoce di coloro che condannano la presunta ascesa dell‘ “islamofobia” in Occidente. In un recente discorso delle Nazioni Unite ha chiesto un dialogo globale per contrastare l’islamofobia. Egli ha anche più volte sottolineato che nessuno deve essere permesso di creare alcun collegamento tra l’Islam e il terrorismo. Imran proclama che non esiste l’Islam radicale, c’è solo l’Islam che è radicato nella compassione e nella tolleranza. In un discorso commosso al parlamento pakistano sulla caduta dell’Afghanistan, ha elogiato i talebani per aver “rotto le catene della schiavitù”. Nel frattempo, la persecuzione dei cristiani in Pakistan cresce rapidamente. Nel rapporto di quest’anno della Commissione degli Stati Uniti sulla libertà religiosa internazionale, il Pakistan è stato ancora una volta raccomandato di essere designato un “Paese di particolare preoccupazione” a causa del suo trattamento dei cristiani e di altre minoranze religiose. L’organizzazione di sostegno cristiano Open Doors 2021 World Watch classifica il Pakistan come quinto peggiore dei 50 paesi in cui è più difficile essere cristiani. La persecuzione dei cristiani in Pakistan nel primo trimestre di quest’anno ha incluso false accuse di blasfemia, rapimenti, conversioni forzate, matrimoni forzati, violenza fisica, omicidi motivati religiosamente e intimidazioni generali. Nonostante ciò, Pir Noor-ul-Haq Qadri, ministro per gli affari religiosi e l’armonia interreligiosa, ha affermato nei giorni scorsi che tutte le minoranze religiose godevano della totale libertà di religione in Pakistan.
A settembre 5 musulmani hanno effettuato un attentato a Lahore con spari. Una donna incinta tra le molte vittime. Attaccata anche la Chiesa della Nuova Speranza del Pakistan nello Sheracote, un distretto di Lahore, dove sono state prese di mira anche le case dei cristiani. Roheel Zafar Shahi, segretario generale della Commissione per i diritti delle minoranze del Pakistan, ha reagito agli incidenti. Dopo aver dichiarato l’obbligo: “Il governo sta facendo grandi sforzi per proteggere e salvaguardare i luoghi di culto delle minoranze”, ha dovuto ammettere: “Purtroppo, negli ultimi tre anni, gli incidenti e gli abusi contro le minoranze sono aumentati del 40 per cento”.
Quest’anno Salima Rani Bibi, una donna cristiana regolarmente sottoposta a molestie sessuali e aggressioni da parte del suo supervisore del lavoro, ha presentato una denuncia ai suoi datori di lavoro nell’amministrazione comunale di Khanewal, nella provincia del Punjab. Ha anche detto alla polizia. Nonostante ci siano numerosi testimoni delle molestie e dell’aggressione, non è stata intrapresa alcuna azione con un’udienza in tribunale ripetutamente rinviata. L’imputato appartiene a una potente famiglia locale con legami con politici anziani del Punjab. Ha minacciato di accusare Rani Bibi di blasfemia a meno che non ritiri le accuse. Lei è andato a nascondersi con i suoi figli in mezzo a crescenti pressioni da parte della comunità intorno a lei.
Secondo Open Doors, i cristiani in Pakistan devono affrontare una persecuzione estrema in ogni area della loro vita. I credenti che si sono convertiti dall’Islam affrontano i più grandi livelli di persecuzione, ma tutti i cristiani sono considerati cittadini di seconda classe. Le ragazze cristiane affrontano rapimenti e stupri senza ricorrere alla giustizia. Sono spesso costretti a convertirsi all’Islam e sposare i loro aggressori.
Chashman, una ragazza cristiana pakistana di 14 anni, è scomparsa dopo la scuola. La sua famiglia la cercava freneticamente per le strade. Sono state fatte ripetute visite alla polizia, ma inizialmente si sono rifiutate di presentare un caso di persona scomparsa. “Dopo molte suppliche, la nostra domanda è stata trasformata in un FIR [First Information Report, No. 622/21], ma la polizia è rimasta indifferente alla questione” ha detto il padre della ragazza Gulzar Masih, un autista di risciò.
Il giorno seguente, le immagini di una lettera di conversione islamica presumibilmente firmato dalla ragazza minorenne e testimoniato da uno sceicco noto per le sue tendenze ‘radicali’, sono stati inviati anonimamente alla famiglia. I documenti indicavano che la bambina si era convertita volontariamente all’Islam e aveva sposato un musulmano di nome Muhammad Usman. “Abbiamo chiesto alla polizia di recuperare almeno Chashman e chiederle in quali circostanze aveva lasciato la sua casa, ma non ci stanno ascoltando”, ha detto suo padre. “Dicono che ha cambiato la sua fede e si è sposata di sua volontà, quindi non c’è niente che possano fare. Ma mia figlia ha solo 14 anni, è solo una bambina”.
Il 23 settembre un tribunale di Lahore ha rifiutato di dare la custodia di Chashman di nuovo al padre. Questo è stato sulla base del fatto che la capacità mentale e non l’età è stato il fattore decisivo nella conversione all’Islam. Rimane sotto la custodia dell’uomo che l’ha rapita.
Il rapimento di Chashman si aggiunge alla crescente lista di ragazze cristiane minorenni che sono state convertite con la forza e sposate con i loro rapitori musulmani, in particolare nelle province del Punjab e del Sindh.
I matrimoni infantili sono criminali secondo la legge pakistana, ma come tante altre cose nel paese, ciò che viene detto è una cosa, realtà un altro. Legge pakistana riconosce il rapporto con una ragazza sotto 16 con o senza il suo consenso come stupro punibile con la morte. Tuttavia, i tribunali hanno ripetutamente affermato che il matrimonio di una ragazza musulmana minorenne non può essere definito non valido perché la legge islamica sostiene che una ragazza consenziente che ha raggiunto la pubertà può sposarsi, anche quando quella ragazza “musulmana” minorenne è stata convertita con la forza.
È stato riferito dal Centro no-profit con sede nel Regno Unito per l’assistenza legale, l’assistenza e l’insediamento che una coppia musulmana nella provincia pakistana del Punjab ha convertito forzatamente una ragazza cristiana di 13 anni di nome Neha all’Islam in modo da poter lavorare come cuoca nella loro cucina e toccare utensili e prodotti alimentari. Ora si rifiutano di permetterle di tornare a casa dai suoi genitori a meno che non paghino un riscatto. Il suo rapitore, un medico di nome Altaf, ha recentemente detto ai suoi genitori che aveva abbracciato l’Islam e lui e sua moglie la stavano tenendo come loro servitore.
Nel frattempo il Pakistan, che ha un proprio programma spaziale e armi nucleari, è il primo beneficiario di aiuti dal Regno Unito. In 2019-20 il governo britannico ha consegnato al Pakistan 302millioni di denaro dei contribuenti.

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