Atteggiamenti verso la menopausa: tempo di cambiamento

Nel numero di questa settimana di The Lancet, un commento di Zoe Schaedel e Janice Ryder mette in evidenza molti dei malintesi e degli ostacoli alla cura della menopausa. Stigma, imbarazzo, mancanza di consapevolezza pubblica e cattiva comunicazione significano che per molte donne la menopausa è sopportata in una sofferenza tranquilla o è eccessivamente medicalizzata come nient’altro che una carenza ormonale che richiede la sostituzione di estrogeni. La menopausa è una parte naturale dell’invecchiamento che colpisce il 50% della popolazione. Tuttavia, questo fatto non si riflette in molte società e nei loro sistemi sanitari. L’abbandono di lunga data della menopausa e il silenzio intorno ad essa devono cambiare.
La menopausa è la fine dei cicli mestruali di una donna e di solito si verifica all’età di 45-55 anni, sebbene possa verificarsi prima. Si stima che i sintomi, tra cui vampate di calore, mestruazioni irregolari, sudorazione notturna, riduzione del desiderio sessuale, umore e ansia, scarso rendimento cognitivo e problemi di sonno colpiscano oltre il 75% delle donne. Sebbene solo un quarto delle donne presenti sintomi gravi, che di solito sono temporanei, l’impatto fisico, emotivo e psicologico sulla qualità della vita, delle relazioni e del lavoro può essere enorme.

Secondo un sondaggio del Regno Unito condotto dalla Fawcett Society su oltre 4.000 donne in perimenopausa e menopausa, quasi la metà (45%) delle donne non ha parlato con il proprio medico di base dei propri sintomi e il 31% ha affermato di aver richiesto più appuntamenti con il proprio medico prima di sono stati correttamente diagnosticati. Una conseguenza è il soffocamento delle carriere delle donne. Le donne in età menopausale danno un enorme contributo alla forza lavoro, rappresentando quasi il 50% del lavoro retribuito in alcuni paesi e circa il 70% del lavoro non retribuito. Ma la Fawcett Society riporta che una donna su dieci ha lasciato il lavoro a causa della menopausa. Molte donne che hanno figli più avanti nella vita affrontano le tripli esigenze di lavoro retribuito, assistenza all’infanzia e assistenza ai parenti più anziani durante la menopausa. Queste donne danno un contributo sociale essenziale mentre la società trascura una fase chiave della loro vita.

Nello stesso sondaggio, solo il 39% delle donne ha affermato di essere stata oggetto di offerta immediatamente di una terapia ormonale sostitutiva (TOS) quando il medico di famiglia o l’infermiere sapevano che stavano attraversando la menopausa, mentre il 14% delle donne in menopausa ha affermato che stavano attualmente assumendo la TOS. Cosa ci dicono queste statistiche? Nel Regno Unito, la guida NICE secondo cui la terapia ormonale sostitutiva dovrebbe essere il primo trattamento offerto, a seguito di una discussione sui rischi e sui benefici, non viene sempre seguita. Molte donne non sono in grado di ricevere le cure di cui hanno bisogno a causa della scarsità di forniture. Altri saranno preoccupati per gli eventi avversi associati alla terapia ormonale sostitutiva e sono riluttanti ad assumere farmaci. La mancanza di opzioni terapeutiche per i sintomi della menopausa rischia di portare i pazienti nelle mani di un’industria del benessere che difficilmente sarà guidata dalla scienza, utilizzando prodotti che non sono basati sull’evidenza.

La menopausa non deve essere così. È un evento importante della vita. Può essere un momento per reinventare la propria vita, le relazioni e gli obiettivi futuri con rinnovato vigore. Sebbene molte donne abbiano difficoltà durante la menopausa, molte no, e il discorso raramente consente alle donne di segnalare potenziali esiti positivi, come la libertà dalle mestruazioni e dalla contraccezione. Anche la menopausa può rappresentare un’opportunità. Una serie nel numero di giugno di The Lancet Diabetes and Endocrinology sostiene che la menopausa è un’opportunità per implementare strategie preventive e di screening per ridurre il rischio di malattie cardiometaboliche e consentire alle donne di vivere una vita più lunga e più sana.

Una dichiarazione congiunta della British Menopause Society, del Royal College of Obstetricians and Gynaecologists e della Society for Endocrinology, pubblicata il 10 giugno, sottolinea la necessità di applicare un approccio olistico e individualizzato alle donne in menopausa in modo che possano prendere decisioni informate su trattamento e cura. La sensibilizzazione e l’educazione sono vitali per normalizzare la menopausa e consentire alle donne di ottenere il sostegno di cui hanno bisogno. Gli operatori sanitari dovrebbero avere una formazione obbligatoria sulla menopausa per garantire che vengano seguite le migliori pratiche. I luoghi di lavoro devono creare una cultura aperta, inclusiva e solidale riguardo alla menopausa. Orari flessibili, controllo della temperatura, acqua fredda e manager addestrati ad avere conversazioni delicate sul lavoro con dignità e rispetto possono fare una grande differenza.

La menopausa ha avuto a lungo connotazioni negative in molte società, oppure è stata del tutto ignorata. Il valore di una donna non dovrebbe essere definito entro la fine della sua fertilità. Al contrario, questa fase della vita è un’opportunità, un nuovo inizio che può essere vissuto in modo ricco, produttivo, completo e in buona salute generale se la società investe nelle donne per aiutarle a prepararsi, far fronte e prosperare per raggiungere il loro pieno potenziale in mezza età e oltre.

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