Impatto Covid su persone con diabete di tipo 2 nel Regno Unito

La pandemia di Covid-19 ha avuto importanti effetti sulla salute e sull’economia in tutto il mondo. Al momento (maggio 2021), ci sono stati più di 127000 decessi correlati a Covid nel Regno Unito, con effetti sproporzionati nelle persone con diabete. All’inizio della pandemia, quasi un terzo di tutti i decessi correlati a Covid erano nelle persone con diabete. L’effetto del Covid-19 sul Servizio Sanitario Nazionale, e in particolare sui servizi per il diabete, è stato enorme, con frequenti interruzioni della maggior parte delle cure di routine. Tuttavia, le conseguenze di queste limitazioni del servizio sulla diagnosi e il monitoraggio del diabete di tipo 2 sono incerte. Per quanto a nostra conoscenza, non ci sono anche informazioni disponibili che confrontino la mortalità tra le nazioni del Regno Unito nelle persone con diabete di tipo 2 durante la pandemia. Abbiamo generato una coorte di 25 milioni di pazienti provenienti da studi generali del Regno Unito del 1831 registrati nei database Clinical Practice Research Datalink (CPRD) Aurum (in Inghilterra) e CPRD GOLD (in Irlanda del Nord, Scozia e Galles). La coorte comprendeva 14 929 251 pazienti (età mediana 41 anni [IQR 25-59]; 7 461 565 [50,0%] dei quali erano donne), che sono stati seguiti tra il 1 marzo e il 10 dicembre 2020. Volevamo confrontare : (1) l’incidenza del diabete di tipo 2 nel Regno Unito; (2) la frequenza del test HbA1c; e (3) mortalità nelle persone con diabete di tipo 2, per nazione, prima e dopo il primo blocco del Covid-19 a livello nazionale, iniziato il 23 marzo 2020. C’erano 790 377 (5,3%) persone con diabete di tipo 2 nella coorte (età media 67 anni (IQR 57-76); 348 515 (44,1%) di cui donne). Nell’aprile 2020, la riduzione del tasso (RR) delle nuove diagnosi di diabete di tipo 2 nelle pratiche di assistenza primaria in Inghilterra è stata di 0,70 (IC 95% 0,68-0,71) rispetto a 10 anni (da gennaio 2010 a Febbraio 2020) tendenze storiche, con riduzioni simili in altre nazioni del Regno Unito. Gli individui più anziani (cioè quelli di età pari o superiore a 65 anni), uomini e persone provenienti da aree svantaggiate hanno avuto le maggiori riduzioni nei tassi di diagnosi. Tra il 1° maggio e il 10 dicembre 2020, i tassi di diagnosi ridotti si sono ripresi gradualmente ma sono rimasti ben al di sotto dei livelli attesi. Nelle pratiche generali in Inghilterra in generale, il RR delle diagnosi di diabete di tipo 2 è stato di 0,32 (IC 95% 0,28-0,35) tra il 1 marzo e il 10 dicembre 2020, con un RR più piccolo osservato in altre nazioni del Regno Unito · 21 [0 · 16–0 · 26]). Tra il 1° marzo e il 10 dicembre 2020, il tasso di nuove prescrizioni di metformina in Inghilterra è diminuito di 0,20 (0,16–0,23), con una riduzione altrettanto minore in altre nazioni del Regno Unito (0,12 [0,06– 0 · 16]). Sulla base di queste cifre e dei dati dell’Ufficio per le statistiche nazionali, stimiamo che tra marzo e dicembre 2020 ci siano state circa 60.000 diagnosi di diabete di tipo 2 perse o ritardate in tutto il Regno Unito. I tassi di test HbA1c in Inghilterra e in altre nazioni del Regno Unito sono stati notevolmente ridotti nelle persone con diabete di tipo 2, con un RR di 0,77 (IC 95% da 0,76 a 0,88) in Inghilterra e di 0,83 (0,83– 0,84) in altre nazioni del Regno Unito ad aprile 2020, e 0,31 (0,29–0,33) in Inghilterra e 0,37 (0,34–0,39) in altre nazioni del Regno Unito complessivamente tra marzo e dicembre , 2020. Le maggiori riduzioni dei tassi di test HbA1c sono state osservate nelle persone anziane (dati non mostrati). Nell’aprile 2020, i tassi di mortalità nelle persone con diabete di tipo 2 in Inghilterra erano più del doppio rispetto alle tendenze precedenti tra gennaio 2010 e febbraio 2020 (aumento del tasso di mortalità 1 · 12 [95% CI 1 · 04– 1 · 20]; con aumenti significativamente minori in altre nazioni del Regno Unito (0 · 65 [0 · 58–0 · 73]. Picchi di mortalità sono stati osservati in particolare negli individui di età superiore ai 65 anni (dati non mostrati). I tassi di mortalità sono tornati ai livelli attesi nelle persone con diabete di tipo 2 tra giugno e settembre 2020, ma hanno ripreso ad aumentare da ottobre a novembre 2020 (i dati di dicembre sono sottostimati a causa dei ritardi di registrazione). Complessivamente, tra il 1 marzo e il 10 dicembre 2020, il tasso di mortalità nelle persone con diabete di tipo 2 negli ambulatori generali in Inghilterra è aumentato di 0,19 (IC 95% 0,14–0,23) e di 0,13 (0 · 08–0 · 16) in tutte le altre nazioni del Regno Unito. I dati precedenti sull’effetto della pandemia Covid-19 sulla diagnosi di diabete di tipo 2 sono scarsi. Uno studio di Salford, Regno Unito, ha mostrato che c’erano 135 diagnosi in meno (una riduzione del 49%) di diabete di tipo 2 rispetto a quanto previsto tra marzo e maggio 2020. Nello studio attuale, estendiamo queste osservazioni mostrando che il tasso di diagnosi ridotto si applica a tutte le aree del Regno Unito. A nostra conoscenza, nessuno studio ha riportato l’effetto della pandemia Covid-19 sul monitoraggio dell’HbA1c o ha confrontato i tassi di mortalità nazionale nelle persone con diabete di tipo 2 in diverse nazioni del Regno Unito. Il diabete di tipo 2 si sviluppa nel corso di molti anni; pertanto, sembra improbabile che il comportamento delle persone durante la pandemia abbia ridotto la reale incidenza di questa condizione. Se la vera incidenza è rimasta costante, i nostri dati suggeriscono che, in tutto il Regno Unito, ci sono state quasi 60.000 diagnosi mancate o ritardate di diabete di tipo 2 tra marzo e dicembre 2020. Questa cifra potrebbe essere una sottostima a causa di comportamenti ben documentati che promuovono il peso guadagno durante il blocco, come cattiva alimentazione, ridotta attività fisica, aumento del consumo di alcol, cattiva salute mentale e ridotta qualità del sonno rispetto a prima del blocco. Questi dati sono un problema clinico perché il diabete di tipo 2 non diagnosticato può contribuire a gravi complicazioni a lungo termine. La riduzione del test HbA1c è un’altra importante preoccupazione per le persone con diabete di tipo 2, perché loro e i loro medici curanti spesso si affidano esclusivamente ai dati di HbA1c per prendere decisioni terapeutiche. Abbiamo osservato riduzioni nelle nuove prescrizioni di insulina, specialmente negli individui più anziani (dati non mostrati), suggerendo un fallimento nell’intensificare la terapia nelle persone con diabete di tipo 2 a lungo termine scarsamente controllato. Esistono già preoccupazioni circa l’inerzia clinica nella gestione del diabete, con l’incapacità di aumentare le cure quando il controllo del glucosio è scarso. Questi dati sull’HbA1c indicano potenziali ulteriori ritardi che si prevede possano causare complicazioni a lungo termine evitabili legate al diabete. Il più alto tasso di mortalità correlato a Covid nelle persone con diabete rispetto alla popolazione generale è stato ben documentato. Qui aggiungiamo a questi dati mostrando differenze regionali nell’effetto di Covid-19 sui tassi di mortalità nelle persone con diabete di tipo 2, con tassi più elevati osservati in Inghilterra rispetto al resto del Regno Unito. Sono necessarie ulteriori ricerche per capire come le caratteristiche della popolazione, tra cui etnia, densità di popolazione e deprivazione sociale, potrebbero spiegare queste differenze. A nostra conoscenza, questo è il primo studio nel Regno Unito che riporta gli effetti indiretti della pandemia Covid-19 sulla diagnosi di diabete di tipo 2, sui relativi tassi di prescrizione e sui test di HbA1c nelle cure primarie. I nostri risultati nelle pratiche generali in Inghilterra sono stati replicati utilizzando i dati di altre regioni del Regno Unito. Combinando le valutazioni della codifica e della prescrizione del diabete, i nostri dati supportano la conclusione che tassi ridotti di diagnosi di diabete di tipo 2 possono essere realmente spiegati da diagnosi mancate. Non abbiamo potuto esplorare la variazione nell’assistenza correlata all’etnia perché la codifica etnica era disponibile solo nel 40% dei record. È possibile che alcune diagnosi di diabete di tipo 2 siano state effettuate in ambito ospedaliero, con ritardi nell’aggiornamento della codifica delle cure primarie. Tuttavia, queste diagnosi ospedaliere non spiegherebbero le riduzioni nella prescrizione di metformina ed è noto che le persone tendevano a evitare di frequentare gli ospedali durante la pandemia. Infine, i nostri risultati potrebbero non essere generalizzabili ai sistemi sanitari al di fuori del Regno Unito, a causa delle differenze nella cura del diabete, delle diverse prevalenze di Covid-19 e degli effetti sui sistemi sanitari e delle diverse misure e politiche Covid-19. In conclusione, evidenziamo riduzioni nella diagnosi e nel monitoraggio del diabete di tipo 2 durante la pandemia Covid-19, che hanno importanti implicazioni cliniche e per la salute pubblica. Nei prossimi mesi, i servizi sanitari dovranno gestire questo arretrato previsto e il previsto deterioramento dei livelli di glucosio nel sangue e dei fattori di rischio cardiovascolare dovuto alle diagnosi ritardate e al ridotto monitoraggio dei pazienti con diabete accertato. I nostri dati hanno mostrato che gli individui più anziani, gli uomini e le persone provenienti da aree di elevata deprivazione sono stati i più colpiti e potrebbero rappresentare gruppi specifici a cui rivolgersi per un intervento precoce. Andando avanti, durante e oltre la pandemia, un’efficace comunicazione sulla salute pubblica dovrebbe garantire che i pazienti rimangano impegnati con i servizi per il diabete e utilizzino il monitoraggio dell’HbA1c e le consultazioni a distanza. HT segnala le sovvenzioni di Dexcom e le tariffe personali di Eli Lilly. NK riporta sovvenzioni e compensi personali da Novo Nordisk, Boehringer Ingelheim, Napp Pharmaceuticals, Sanofi, AstraZeneca, Nevro Corporation e Abbott. NM riporta le tariffe personali di Napp Pharmaceuticals, Merck Sharpe & Dohme UK, AstraZeneca, Boehringer Ingelheim, OmniaMed Communications, Takeda UK, Lilly Diabetes, MyLan, MGP, Novo Nordisk, Abbott, Sanofi, Roche e Nevro; e supporto non finanziario da Napp Pharmaceuticals, Novo Nordisk e Sanofi. DMA riporta sovvenzioni da AbbVie, Almirall, Celgene, Eli Lilly, Novartis, Janssen, UCB Pharma e Leo Foundation. MKR riporta le tariffe personali e le spese di lezione non promozionali di Novo Nordisk. MJC, AKW e LL non dichiarano interessi in competizione. Lo studio si basa sui dati del CPRD ottenuti su licenza dalla UK Medicines and Healthcare products Regulatory Agency. Lo studio e l’uso dei dati sulla RCP sono stati approvati dal Comitato consultivo scientifico indipendente per la ricerca sulla RCP. (Fonte “The Lancet“)

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